Dose létale (DL50)

Définition de la dose létale

La toxicité des substances chimique est établie selon la valeur de leur DL50.
La DL50 est la dose létale pour que 50% de la population animale testée meure. Elle s’exprime en masse de substance par Kg de l’animal. Elle dépend de la race de l'animal mais elle est le plus souvent déterminée sur une population de rats.
Plus la dose létale est faible, plus la substance est toxique.

On emploie également le signe CL50 pour concentration létale. Elle est utilisée pour les concentration en substance dans l’atmosphère entraînant la mort par inhalation.

Cet indicateur de toxicité reste cependant à utiliser avec précaution. En effet les conséquences d'une exposition à un produit chimique ne sont pas parfaitement extrapolables à l'homme. Les effets nocifs peuvent être plus importants sur l'omme que ce que prévoit la détermination de la DL50.

Echelle de toxicité

En fonction de sa dose létale, un produit est classé en fonction de sa toxicité.

Classes de toxicité : Échelle de Hodge et Sterner
DL50 orale (rat) Indice de toxicité
Jusqu'à 1 mg/kg Extrêmement toxique
De 1 à 50 mg/kg Hautement toxique
De 50 à 500 mg/kg Modérément toxique
De 500 à 5 000 mg/kg Légèrement toxique
De 5 000 à 15 000 mg/kg Presque pas toxique
Plus de 15 000 mg/kg Relativement inoffensif